Coronavirus : Plus de 800 essais cliniques pour évaluer des traitements

Coronavirus : Plus de 800 essais cliniques pour évaluer des traitements

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RECHERCHE Plus de quatre mois après l’émergence du Covid-19, aucun traitement n’a encore fait la preuve de son efficacité

Coronavirus : Plus de 800 essais cliniques et quelques premiers espoirs (Illustration)
Coronavirus : Plus de 800 essais cliniques et quelques premiers espoirs (Illustration) — Mathieu Pattier/SIPA

Plus de 800 essais cliniques cherchent à évaluer des dizaines de traitements potentiels au Covid-19, d’après la base de la revue médicale The Lancet, dont plus de 300 en Chine, 125 aux Etats-Unis et 45 en France.

Bloquer l’entrée du virus dans les cellules, empêcher sa réplication, maîtriser la réponse immunitaire de l’organisme… Toutes les voies sont explorées pour permettre aux patients de mieux combattre cette maladie multiforme, qui a fait plus de 260.000 morts dans le monde.

Beaucoup d’essais « avortés dans l’œuf »

Pourtant plus de quatre mois après l’émergence du nouveau coronavirus, aucun traitement n’a encore fait la preuve de son efficacité bien que quelques données encourageantes commencent à ressortir, parmi les centaines d’essais cliniques déjà lancés.

La Pr Florence Ader, qui pilote l’essai européen Discovery, tempère l’enthousiasme généré par cette « épidémie de recherche », avec beaucoup d’essais « avortés dans l’œuf », incluant très peu de patients ou aux méthodologies pas assez « robustes ». Et conseille de concentrer les efforts sur quelques « grosses études ». De nombreux chercheurs appellent aussi à ne pas sacrifier la rigueur scientifique, pour ne pas « susciter de faux espoirs ».

Mais dans le même temps, chercheurs et labos rêvent tous d’annoncer les premiers « la » solution au Covid, et certains dirigeants n’hésitent pas à promouvoir des pistes à l’efficacité non prouvée. Aussi, aux Etats-Unis et en France, de grands instituts ont créé la polémique en annonçant des résultats « positifs » avant publication complète de leurs travaux.

Une « étape importante » pour Discovery la semaine prochaine

En revanche, on attend toujours les résultats de Discovery, qui porte sur quatre traitements existants. Le président français Emmanuel Macron a annoncé une « étape importante » la semaine prochaine, mais le plus probable est qu’aucun « signal d’efficacité » n’émerge avant encore plusieurs semaines, selon des chercheurs participant à l’étude, en raison d’un recrutement de patients plus long que prévu.

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